But Some of Us are Brave

(all images taken by Antonio Hernandez)

Yeah, that’s me standing in front of a TV featuring a still of me, holding my camera.

*record scratch/ freeze frame* You’re probably wondering how I got here aren’t you?

Well, I turned this blog into an art show. Like I told you I would a few blog posts ago. And now I’m back to reflect on the process and drop some photos of what you missed.

Drapetomania; the Strong Urge to Escape took place at Waller Gallery, a new gallery opened and operated by Baltimore native Joy Davis. You can read more about the gallery here.


This show focused on travel, the African diaspora in the Western Hemisphere, black women, identity and escapism.


The Process

Writing has helped me to feel less anxious about sharing my own thoughts aloud. Traveling and performing taught and prepared me to show and express myself in front of crowds. But before this show, I never had to show my interpretation of a group of people before. It was a lot. I was extremely nervous to show people how I saw people. Especially black people from a place that I was not born into. In today’s social climate, identity politics make it hard to claim empathy or even knowledge of an experience if you aren’t born into it. But in stretching myself and sharing what I captured in my travels I proved my initial questions about being black in the Americas. Which was something to the effect of, this is what it’s like here, is it similar there? And the overwhelming response was, yes.

It was also weird to go through ALL OF MY PHOTOS. Like, I seriously got caught up in my own memories looking at images. It was about 6 years of photography to choose from. Eventually Joy had to step and take over curation. Something I was legit having panic attacks about but eventually saw that it was for the best. She did an amazing job.


This show was the second attempt at an exhibition. And it was in preparing for a show that never happened that I learned the little that I knew about putting up an art show. Once I met with Waller Gallery I had a decent idea of what I wanted to do and what I wanted to convey. There was a lot I didn’t have though, like RAW printing files or money. But that’s water under the bridge now. What’s most important is that the struggle of putting up the show, made the results that much sweeter.


The Events

The programming might have been my most favorite part of the entire experience. I got to do an artist talk moderated by Sheila Gaskins, who is a major influence in the art scene of Baltimore and also my mother. I think she finally understands that I was doing more than Ayahuasca in South America.

1.pngThere was the Black Femme Supremacy Film Festival which is taking on a life of it’s own, more about that in a post to come.  You can read about it here.

That film festival was a major game changer for me. As an aspiring filmmaker, hosting a film festival centered on black female film makers felt like…power. I loved planning every detail of that 2 day long event.  Special shoutout to the team, Hilda and Samah! I made so many great connections in two days that seem really promising, so I’m keeping my fingers crossed on the future of those relationships.

We also had an amazing panel discussion moderated by Tiffany Autrianna Ward of Cores Brilhantes about Drapetomania and Afro Latina Identity. Featuring Professor Jessica Marie Johnson Assistant Professor at Hopkins University, Nohora Arrieta Fer, Afro-Colombian Ph.D Candidate at Georgetown University and Aurora Jane Ellis, Afro Costa Rican Journalist and editor at The Huffington Post.  Catch the entire panel discussion below. That discussion felt like something I had been waiting to do for a long time. To connect with other black people and actually discuss our feelings about the realities and myths surrounding our shared culture was relieving and healing.  Dash Harris  a primary reference for me in this diaspora culture work was in attendance! I still can’t believe that happened.


The Response


It’s been nothing but love honestly. I’m so humbled by the interest in the work and elated by the reception. I especially love this write up by Jhoni Jackson in BESE.com.



I’m still reeling from the freedom of it all. Not only did I present photo work, but I dabbled in installation. And I can’t lie, it’s a great feeling. It’s fun and limitless and surreal, but that is also art making. And I feel like I can actually call myself an artist now.

The Future

Bringing my experience abroad back home to my city has left me feeling satisfied and complete. This isn’t to say that I won’t be traveling or relocating anytime soon, cause I’m nomadic, it’s just who I am, I’ve accepted it. But I am looking to find away to settle down (whatever that means for me). Moving forward we’re getting ready for the second Black Femme Supremacy Film Festival, so if you wanna be down, holla at ya girl!

Selected works will be on sale throughout the summer through the Waller Gallery online shop. 

And Waller Gallery will be tabling at the Brown Paper Zine and Small Press Fair in Harlem this weekend! Stop past the table and buy a print if you’re in New York between June 30th and July 1st.


And the biggest announcement is that this will be my final blog post on WordPress as I’m taking my talents to Squarespace and working on getting my store up and running finally. My goal is to have a professional online store by the end of the summer, stocked with prints, and physical chap books. I think it’s a natural progression. Thank you for sticking with me through the inconsistent posting, silly writing and I hope you’ll stick with me on this wild and crazy ride.

thanks for reading and see you on the flip side.

“Black Bodies in Travel” on drumBOOTY radio

Last month I had the opportunity to catch up with Abdu Ali on his new podcast drumBOOTY radio on maskfm. It’s an incredibly insightful chat about my experiences in South America, most notably Brazil and Abdu’s time spent touring in Europe.

Click this link to access the podcast. 


Natural Hair will Save us All.

This past Sunday was the II Marcha do Empoderamento Crespo Salvador.  “Marcha do Empoderamento Crespo na luta pelo fim do exterminio de juventude negra” This march is against the extermination of the lives of young black women. Currently, femicide is rising in Brazil. Black women in the states going missing and are never found at an alarming rate. The beauty and necessity of the march is overwhelming in a lot of ways. Visually stunning because Salvador is a black country with beautiful natural light. So everything is lit to the gawds. ap3

example 1. I took this during the sunset, very little editing.

The sentiment of the march, empowering black women through aesthetic is simple yet controversial. Some people wonder how hair can empower? Even Black men have criticized the movement, writing it off as solely aesthetic, silly and non important. Black “conscience” men with dreadlocked hair have called it non important. What makes it non important to black liberation? Because it’s feminine? Since when is an aesthetic non important. Didn’t the Napoleon shoot the nose off the sphinx to manipulate the image and history of the Egyptian people? How and why did white people become the beauty standard for the entire world? If aesthetic weren’t important why would they work so hard to manipulate how we see ourselves?


“secure women scare them”  a message and a meditation.

That’s why the II Marcha do Empoderamento Crespo de Salvador is so timely. There is power in controlling your aesthetic and your narrative. It’s empowering to walk and dance and march through the city with signs declaring your love of self as a black woman. We already know if we don’t, no one else will.


And most importantly, we do it for our girl children. Who live in a world bent on destroying them. We make sure they know how beautiful and worthy they are.


We do it for our boys as well. Because they suffer from a lack of self love as well and our daughters have to deal with the insidious ways that will manifest.


This march was one of the best I’ve been to in Salvador, and there are a lot of marches. There was music, dancing and so many pictures. People showed up to be seen and accounted for, and I’m so here for it. Brazil and the States share a similar hatred of women and black people, so a march designed to celebrate and empower the exsistence of black women is quite literally one of the most audacious and revolutionary acts one could participate in. Especially as the world enters into a regime of racist right wing leadership. Porte Alegre, a state in Brazil, is even voting on overturning it’s Black Conscience day.  But if we as a people can continue to come together and march in celebration of the natural black women, we gon be alright.


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Just when you thought it was over…

Since moving back home to Baltimore, life has been a whirl wind. The same whirlwind that I thought I’d escape by leaving Salvador and returning home in the first place. Turns out my mother is right. “Where ever you go, there you are”. I’ve worked four different gigs on top of a steady flow of writing freelance. I’ve gotten to catch up with friends and spend time with my grandmother. I’ve watched my sister move out and other family members grow wings. Baltimore City has become a bit of a popping place, and it’s amazing to see. I’m producing a documentary about the Uprisings and working on my own project about the rise of the black business woman in Brazil. I also went through a major break up. Needless to say, this blog has been hard to maintain and I’ve considered letting it go.
But, a few weeks ago I was on my site, looking at referral links. And I noticed that most of my referrals came from the same site, blogueirasnegras.org. And I looked at the link. They listed the 25 most influential black women on the web in 2015. Screen Shot 2016-04-07 at 12.04.46 PM

I read the entire list and was impressed as I had the chance to meet some of the women listed when I was in Brazil. I also jotted down names as these were women I wanted to feature in my next project. Toward the end of the list, they began listing foreigners they love, the list starts with none one other than Chimamanda Ngozi Adichie.  Screen Shot 2016-04-07 at 12.05.28 PM

I keep scrolling and see…Screen Shot 2016-04-07 at 12.05.44 PM

I got teary eyed. I was really shocked that my lil ole blog that I could barely keep up was considered influential. Especially to Brazilian women, whose perseverance is literally the subject of my documentary that I’m fighting to make. (more on that later) Anyway, seeing this listing, inspired me to continue. Reminded me that someone is watching, reading and thinking about this blog and this work. And encouraged me to not only continue, but give my blog a real chance. So I’m revamping the site, (as soon as my funds get it together) and we now have a twitter , and instagram account. Be on the lookout for more content, a series and contributing bloggers. And always remember…

keep going.
even when you don’t see an end
even when you don’t feel like it
it’s coming.
whatever it is.

Navegar no Sistema de Universidade nos Estados Unidos Parte 2

Em Salvador eu me encontrei cercada por brilhantes negros graduados.  Eu constantemente dizia as pessoas, “ Você deve ir fazer seu PhD” ou “ Você deveria vir e ensinar-nos sua cultura”. Muitos gostavam da ideia de vir para os EUA e ensinar cultura afro-brasileira, mas não sabiam como. Eu ingenuamente pensei que este era um processo fácil e decidi criar um tipo de guia para orientar o processo de submissão para programas de pós-graduação nos EUA. Eu entrevistei uma jornalista que está atualmente em um programa de PhD na Universidade do Texas, Austin, o testemunho dela é a parte 1 dessa série.  A parte dois caracteriza a universidade que cursei, a Universidade de Maryland, distrito de Baltimore.


Do escritório de decanos de pós-graduação da Universidade de Maryland em Baltimore.

Quanto tempo leva o processo de submissão para a pós-graduação?

Pode levar de 8 a 10 meses ou pode levar anos. Tudo depende do nível de seu nível de pontuação no TOELF, proficiência em inglês e a qualidade de suas cartas de referências. Carta de referência são essencialmente declarações que falam da sua habilidade para ser um estudante de pós-graduação bem-sucedido. Você procura alguém que possa falar com experiência das suas capacidades intelectuais e atributos acadêmicos, também, porque você se ajustaria bem ao programa. Trabalhe no desenvolvimento de bons relacionamentos com seus professores agora.

Como a pesquisa funciona? Você submete seu próprio projeto ou deve procurar ser parte de uma pesquisa em curso de um membro do corpo docente?

Programas variam, se você já tem conhecimento do trabalho de um membro do corpo docente, se aproxime dele e veja se ele está procurando por assistentes. Se você tem uma pesquisa original você pode submeter a um programa que ofereça o que você está estudando e construir seu próprio trabalho. É muito importante pesquisar os programas e a faculdade cuidadosamente, antes de investir todo seu dinheiro e tempo. Encontre uma universidade que foque no que você faz especificamente. Sua área de interesse se adequa a área de interesse da universidade? Quais são as especialidades da universidade e suas áreas de interesse?.

Como posso financiar minha pós-graduação ?

Infelizmente estudantes estrangeiros não são elegíveis para receber assistência financeira nos EUA, outros países da Europa são diferentes. Entretanto, muitos estudantes de PhD tem bolsas. Alguns programas de pós-graduação podem oferecer uma bolsa de estágio para ensinar. E alguns países pagam por sua educação se você estiver estudando algo que o país precise. Você pesquisou e viu quais campos estão emergindo no Brasil e se existem oportunidades de bolsa? Contudo, a maioria dos casos leva em consideração a sua capacidade de financiar a sua própria educação .

E a minha habilidade linguística?

Aprender inglês é o primeiro passo, e muito provavelmente, o mais difícil. Luckily UMBC tem um Instituto de Língua Inglesa (English Language Institute) que oferece variados cursos intensivos de inglês que pretendem preparar estudantes para falar, ler e escrever inglês do nível universitário e do mundo dos negócios por um preço acessível. Eles também oferecem uma admissão condicional para estudantes que se saíram bem durante os estudos no instituto mas por qualquer razão não pode fazer o TOELF. Um curso bem realizado no Instituto de Língua Inglesa (English Language Institute), pode substituir o TOELF para alguns programas de graduação e pós-graduação na Universidade de Maryland, no distrito de Baltimore. Para mais informações sobre o UMBC Instituto de língua Inglesa (English Language Institute) clique aqui.

Um agradecimento especial a Sarah Gardenghi do Instituto de Língua Inglês e  K. Jill Barr do Instituto de Pós-Graduação.

Navegar no Sistema de Universidade nos Estados Unidos Parte 1

Em Salvador eu me encontrei cercada por brilhantes negros graduados.  Eu constantemente dizia as pessoas, “ Você deve ir fazer seu PhD” ou “ Você deveria vir e ensinar-nos sua cultura”. Muitos gostavam da ideia de vir para os EUA e ensinar cultura afro-brasileira, mas não sabiam como. Eu ingenuamente pensei que este era um processo fácil e decidi criar um tipo de guia para orientar o processo de submissão para programas de pós-graduação nos EUA. Eu entrevistei uma jornalista que está atualmente em um programa de PhD na Universidade do Texas, Austin, o testemunho dela é a parte 1 dessa série.  A parte dois caracteriza a universidade que cursei, a Universidade de Maryland, distrito de Baltimore.

12278929_10153152112416791_2242544609781590810_nDaniela Gomes
 é um jornalista e ativista de São Paulo, Brasil. 

O que você está estudando?

Eu sou candidata no programa de estudos Africanos e Afro-diásporos na Universidade do Texas em Austin.

Quanto tempo demora o processo de candidatura para programas de pós-graduação nos Estados Unidos?

A candidatura geralmente leva seis meses, começa em agosto ou setembro e vai até dezembro ou janeiro. Depende do projeto e do programa. Eu já tinha contato com alguns professores antes de me candidatar. Me candidatei a três universidades e fui aceita pela Universidade do Texas. Este é o link do programa caso você esteja interessado.

O que você espera realizar com a sua formação?

Meu programa está realmente focado na vida acadêmica, preparando-nos para ser professores universitários, então eu provavelmente me candidatarei a um emprego na área. Mas estou deixando nas mãos de Deus.

Como você foi recebida nos Estados Unidos como uma negra brasileira?

Esta não foi a minha primeira vez nos Estados Unidos. Eu vivi em Atlanta GA antes, por um breve período. Entretanto a experiência de viver em uma cidade de maioria branca como Austin-Texas foi realmente um desafio, na maioria das vezes difícil. Austin é a única cidade nos estados unidos que enquanto cresce a população negra diminui, e falando sobre jovens adultos negros nos programas de pós-graduação, o número é realmente pequeno. Então a maioria do tempo você se sente isolado. Mas esta é uma boa cidade para estudar. Sobre ser uma negra brasileira, eu posso dizer que você sofre racismo dos brancos que vê você simplesmente como uma negra, mas você também enfrenta preconceito de alguns negros americanos, que pensam que você não é negro suficiente por não ser americano ou trata você com preconceito por causa dos estereótipos, especialmente quando você é uma mulher afro-brasileira. Eu escrevi algo no meu blog sobre isso.

Qual foi o primeiro passo para se candidatar a um programa de pós-graduação.

Em meu caso o primeiro passo foi se aproximar dos professores que eu contatei antes, para ver se eles estariam interessados em me ajudar. Depois você precisa fazer o Toelf e o GRE, depois disso você precisa seguir os passos que estão no site. Cada programa tem seu próprio processo, mas geralmente eles pedem três cartas de referência, uma carta de apresentação e traduções juramentadas do seu currículo de graduação e escola.

Quanto tempo dura todo o processo?

Eu respondi isso acima, geralmente o segundo semestre inteiro. Mas isso depende das datas dos testes e quanto tempo leva para pegar todo os documentos. Também é bem caro. Geralmente o programa cobra em torno de 100(cem) dólares por candidatura que não é reembolsável, mais 200(duzentos) dólares ou mais por teste, mais o dinheiro para fazer as traduções.

Se você pudesse se candidatar para programas nos Estados Unidos novamente, o que você faria diferente?

Eu amo meu programa, e este certamente seria minha escolha novamente. Mas eu preferiria me candidatar para o mestrado nos Estados Unidos, por que especificamente no caso do meu programa, que é muito intenso, três anos, eu teria mais tempo para me familiarizar com a academia americana e também para me adaptar a minha nova vida. Ir para lá com um mestrado feito no Brasil, sem saber nada do sistema de graduações nos Estados Unidos, foi realmente traumático e me causou alguns problemas como estudante.

Algum conselho para negros brasileiros que procuram se candidatar a programas de pós-graduação nos Estados Unidos?

Primeiro de tudo tenha certeza se é isso que você realmente quer. Conseguir um mestrado nos Estados Unidos é muito mais fácil que no Brasil, mas conseguir um PhD, não tem nem comparação com o Brasil. Você não tem vida e deve se dedicar integralmente ao programa. Segundo, planeje a sua vida para quando você terminar, o que você vai fazer com a sua graduação quando você chegar no Brasil? É possível validar o diploma? Como você vai encontrar um emprego? Terceiro, se prepare para gastar dinheiro, dinheiro durante o processo de candidatura( 800 dólares e no total deve ser cerca de 3.000 reais) e no caso que você seja aceito você também precisa de dinheiro, para provar que você pode se sustentar( mesmo que você tenha uma bolsa, a universidade pede mais do que isso no banco) principalmente nos seus primeiros meses lá, com o processo de mudança, o que pode realmente sair caro, por que você está chegando em uma nova cidade, sem casa, mobília e etc.

Obrigado pela entrevista informativa Daniela, desejando-lhe muito sucesso com a sua educação nos Estados Unidos.

Abdu Ali fala sobre Visibilidade

Ontem, o artista/rapper/embaixado de Baltimore, Abdu Ali deu uma palestra no sujeito de “Visibilidade” na galera bb. Abdu não ficou preocupado com os sentimentos de ninguém quando ele estava falando a verdade sobre o estado de arte na cidade de Baltimore e as maneras no qual a gente pode trabalhar juntos para cambiar-lo. Ficando no espaço intimo na galera cômoda, Abdu ficou sentando, falando o saber como uma titia sábia.Os seguientes são ums dos puntos que me deixou pensando:

• Formar uma colectiva

Temos poder em números. Pode achar as raízes do crescimento novo da escena de arte em Baltimore nums grupos ou numas colectivas. Abdu falou claramente da diferença entre uma colectiva e um “club de meninos legais.” Uma colectiva só forma quando os individuos trocem os talentos até a mesa e façam uma coisa nova. Ele não estava falando de formar um clique. A gente não esta no colegio. Mas uma colectiva tem o poder de crear conexões em todas demograficas, assegurar que diversas vozes são ouvidas, e também que o trabalho está espalado entre a gente equalmente. Não podemos fazer tudo sozinha, mas a gente pode fazer a nossa propria parte.

• Não esperar pras pessoas brancas

É facil mesmo pra entender, mas dá pra repetir. Eles não vão te dar o dinheiro para atuar a sua exposição? Use o internet pra juntar dinheiro e atue-lo por você mesmo. Eles não vão te dar um emprego? Començe seu própio negócio. Já sabemos que eles ganharam os recursos injustamente. Então, aqui vemos a importância da criatividade. Como disse o Malcolm X, precisamos seguir as nossas esforças “por qualquer meio necessário.”

• Investir em todas as idades

A cidade de Baltimore é uma merda. Do sistema de escola pública até os centros de recreação a nossa Baltimore não é uma cidade amigável pros jovems. Mas isso significa se você abrir sua cena aos menores de 21 anos, você tem um público cativo. Também, as crianças são o futuro.

• Aprender de usar o internet

Financiamento público é real. Se o mais próximo de você não tem confianza no seu movimento, pode ter certeza que existe alguém no internet que vai quer de te apoiar. Só precisam de saber que o existe. E aí, o internet!

• Usar o espaço que você já tem pra criar uma maior demanda

Embora parece que há casas mais abandonadas do que as pessoas em Baltimore City, é muito difícil para as pessoas a criar galerias ou espaços. Há cerca de um punhado de espaços dispostos a ser eventos de aventura e de acolhimento para certos dados demográficos, especificamente jovens de cor. Isso é foda, mas como Abdu sugeriou, se estiver usando o seu espaço de vida não funcionar, continuar a trabalhar com os espaços que não aceitá-lo, mantenha a embalagem desses shows e talvez o seu sucesso com make outros locais tomar conhecimento.

Depois de sua apresentação, ele se abriu para perguntas. Embora todo mundo estava um pouco tímido no início, ele cresceu para ser um espaço seguro onde as pessoas tem que cair na real sobre o que parece ser a raiz de todos os problemas nesta cidade. Racismo. É bom saber que Baltimore é um dos melhores lugares do mundo para aprender e falar sobre esta parte muito real da realidade de todos. Eu fiz uma pergunta para todos os nativos de Baltimore que deixam a cidade e, finalmente, encontrar o nosso caminho de volta para casa, como podemos melhor representar para a nossa cidade quando estamos longe e preservar a nossa cultura quando voltar? Abdu respondeu que devemos parar de ser vergonha de nossa cidade. Ele encorajou viagens, mas ele também não se esqueça de trazer o que você aprende em casa. Em geral, foi uma palestra muito interessante, que me poderes para continuar a me expressar e buscar a ser visível.

Finalemente, Abdu disse o seguinte em relação as pessoas que tentava de implementar essas mudanças:

“precisamos levar essa merda á serio ou tudo será a piada por sempre.”