The Secret

This photo was taken at the March Against Religious Intolerance in Salvador de Bahia in 2014. I titled it, “The Secret” because at first glance it looks like a celebration of Christ. Hence the bold red letters over the church, “Jesus Cristo E O Senhor”. But if you really know what’s up, this photo is a misnomer. The people in white are practitioners of African Spiritual practices or supporters of peoples rights to practice whatever religion they’d like. Candomble and Umbanda are the more dominant Traditional African Spiritual Practices in Brazil, but this walk was about religious tolerance for all peoples.

Far too often its’ people of color, specifically black people who are persecuted for practicing the religion of their ancestors. Especially in the Diaspora, Traditional African Religion and it’s offspring ( Vodun, Candomble, Lucumi, and Yoruba) are seen as “evil” “dark” and “black”. Ain’t it funny how these same words are used to physically describe black folks? And yet, so much of what these religions stand for and teach us are then white washed and commodified by the descendants of those who persecuted Africans for practicing in the first place.

My hot take is that, this spiritual shit really works. That’s why it’s kept hidden. That’s why we’ve been made to fear our own power, because it’s potent. Just research the Haitian revolution. I’ve been attracted to Traditional African Religions since I could remember. Being raised in the black arts community meant interacting with people who practiced all types of religions. As I got older I realized how natural and practical Traditional African Religions really are. From ancestral worship to respect for the physical earth, to even using the spoken word as manifestation I feel that this path is something I’ve been practicing for a while without knowing it. Although my family is deeply Christian and I was raised in the Methodist church I still research Traditional African Religion and try and incorporate what I can in my life as I wait patiently for a teachers to appear.

What has happened in my life as I wait and research on my own feels like a strong foundation. Ever since I was young and my mom encouraged me to write, not to published or for other people, but to release and remember, I’ve been manifesting the life I’m living and the life I want to life. From my initial move to Brazil to the new apartment I just moved into, to the timing of artistic opportunities, sitting with my desires, writing them down and then presenting them to my ancestors for approval has served in my best interest.  The secret is, this spiritual shit really works.

A few weeks ago I went to an Anti Blackness in the American Metropolis Seminar . 

It was as insightful as you’d think it would be. Organizers, scholars and journalists convened for two days in Baltimore and confirmed what I knew to be true growing up in an urban city. America is built on the backs on black lives and continues to profit from us. Urban poverty is/was a tool to “fuel and grow” the economy and it is literally more expensive to live in a majority black city. There was so much to ingest but what has been sticking to my ribs more than anything was something Dr. Ashante M. Reese said about self sufficiency as collective empowerment. As I heard it, she seemed to be saying that when a black person practices self sufficiency; ,meaning not waiting for the city to do it’s job; starting a community garden; picking up the trash and disposing of it properly; they are practicing self sufficiency. Which quickly turns into a collective experience. And this is something that improves the qualify of life for everyone around them.

Contrary to the way self sufficiency and self determination was theorized as individualism during the enlightenment period and then practiced by white men (to the detriment of the literal world) when practiced by black folks it becomes a means to collective empowerment. (I see you Kujichagulia.) Anyway, I’ve taken that to heart and been sitting with the vulnerability that comes with envisioning collective empowerment. Because what if I take that scary step of becoming self sufficient and determined and fail? It is then I remember the legacy of Zumbi dos Palmares who fought tirelessly to free himself and subsequently others and won.  He – they- did the work and won.  I’m keeping that same energy as my pitches to large news desks get rejected and remembering I built my own platform for a reason. Ya’ll goin get this work no matter the medium or website.

This post is a rededication to myself as I am building my own and continuing to sustain my own as a means of collective empowerment in the legacy of Zumbi dos Palmares.

In the words of Octavia Butler, so be it, see to it.

But Some of Us are Brave

(all images taken by Antonio Hernandez)

Yeah, that’s me standing in front of a TV featuring a still of me, holding my camera.

*record scratch/ freeze frame* You’re probably wondering how I got here aren’t you?

Well, I turned this blog into an art show. Like I told you I would a few blog posts ago. And now I’m back to reflect on the process and drop some photos of what you missed.

Drapetomania; the Strong Urge to Escape took place at Waller Gallery, a new gallery opened and operated by Baltimore native Joy Davis. You can read more about the gallery here.

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This show focused on travel, the African diaspora in the Western Hemisphere, black women, identity and escapism.

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The Process

Writing has helped me to feel less anxious about sharing my own thoughts aloud. Traveling and performing taught and prepared me to show and express myself in front of crowds. But before this show, I never had to show my interpretation of a group of people before. It was a lot. I was extremely nervous to show people how I saw people. Especially black people from a place that I was not born into. In today’s social climate, identity politics make it hard to claim empathy or even knowledge of an experience if you aren’t born into it. But in stretching myself and sharing what I captured in my travels I proved my initial questions about being black in the Americas. Which was something to the effect of, this is what it’s like here, is it similar there? And the overwhelming response was, yes.

It was also weird to go through ALL OF MY PHOTOS. Like, I seriously got caught up in my own memories looking at images. It was about 6 years of photography to choose from. Eventually Joy had to step and take over curation. Something I was legit having panic attacks about but eventually saw that it was for the best. She did an amazing job.

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This show was the second attempt at an exhibition. And it was in preparing for a show that never happened that I learned the little that I knew about putting up an art show. Once I met with Waller Gallery I had a decent idea of what I wanted to do and what I wanted to convey. There was a lot I didn’t have though, like RAW printing files or money. But that’s water under the bridge now. What’s most important is that the struggle of putting up the show, made the results that much sweeter.

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The Events

The programming might have been my most favorite part of the entire experience. I got to do an artist talk moderated by Sheila Gaskins, who is a major influence in the art scene of Baltimore and also my mother. I think she finally understands that I was doing more than Ayahuasca in South America.

1.pngThere was the Black Femme Supremacy Film Festival which is taking on a life of it’s own, more about that in a post to come.  You can read about it here.

That film festival was a major game changer for me. As an aspiring filmmaker, hosting a film festival centered on black female film makers felt like…power. I loved planning every detail of that 2 day long event.  Special shoutout to the team, Hilda and Samah! I made so many great connections in two days that seem really promising, so I’m keeping my fingers crossed on the future of those relationships.

We also had an amazing panel discussion moderated by Tiffany Autrianna Ward of Cores Brilhantes about Drapetomania and Afro Latina Identity. Featuring Professor Jessica Marie Johnson Assistant Professor at Hopkins University, Nohora Arrieta Fer, Afro-Colombian Ph.D Candidate at Georgetown University and Aurora Jane Ellis, Afro Costa Rican Journalist and editor at The Huffington Post.  Catch the entire panel discussion below. That discussion felt like something I had been waiting to do for a long time. To connect with other black people and actually discuss our feelings about the realities and myths surrounding our shared culture was relieving and healing.  Dash Harris  a primary reference for me in this diaspora culture work was in attendance! I still can’t believe that happened.

 

The Response

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It’s been nothing but love honestly. I’m so humbled by the interest in the work and elated by the reception. I especially love this write up by Jhoni Jackson in BESE.com.

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I’m still reeling from the freedom of it all. Not only did I present photo work, but I dabbled in installation. And I can’t lie, it’s a great feeling. It’s fun and limitless and surreal, but that is also art making. And I feel like I can actually call myself an artist now.

The Future

Bringing my experience abroad back home to my city has left me feeling satisfied and complete. This isn’t to say that I won’t be traveling or relocating anytime soon, cause I’m nomadic, it’s just who I am, I’ve accepted it. But I am looking to find away to settle down (whatever that means for me). Moving forward we’re getting ready for the second Black Femme Supremacy Film Festival, so if you wanna be down, holla at ya girl!

Selected works will be on sale throughout the summer through the Waller Gallery online shop. 

And Waller Gallery will be tabling at the Brown Paper Zine and Small Press Fair in Harlem this weekend! Stop past the table and buy a print if you’re in New York between June 30th and July 1st.

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And the biggest announcement is that this will be my final blog post on WordPress as I’m taking my talents to Squarespace and working on getting my store up and running finally. My goal is to have a professional online store by the end of the summer, stocked with prints, and physical chap books. I think it’s a natural progression. Thank you for sticking with me through the inconsistent posting, silly writing and I hope you’ll stick with me on this wild and crazy ride.

thanks for reading and see you on the flip side.

“Black Bodies in Travel” on drumBOOTY radio

Last month I had the opportunity to catch up with Abdu Ali on his new podcast drumBOOTY radio on maskfm. It’s an incredibly insightful chat about my experiences in South America, most notably Brazil and Abdu’s time spent touring in Europe.

Click this link to access the podcast. 

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Just when you thought it was over…

Since moving back home to Baltimore, life has been a whirl wind. The same whirlwind that I thought I’d escape by leaving Salvador and returning home in the first place. Turns out my mother is right. “Where ever you go, there you are”. I’ve worked four different gigs on top of a steady flow of writing freelance. I’ve gotten to catch up with friends and spend time with my grandmother. I’ve watched my sister move out and other family members grow wings. Baltimore City has become a bit of a popping place, and it’s amazing to see. I’m producing a documentary about the Uprisings and working on my own project about the rise of the black business woman in Brazil. I also went through a major break up. Needless to say, this blog has been hard to maintain and I’ve considered letting it go.
But, a few weeks ago I was on my site, looking at referral links. And I noticed that most of my referrals came from the same site, blogueirasnegras.org. And I looked at the link. They listed the 25 most influential black women on the web in 2015. Screen Shot 2016-04-07 at 12.04.46 PM

I read the entire list and was impressed as I had the chance to meet some of the women listed when I was in Brazil. I also jotted down names as these were women I wanted to feature in my next project. Toward the end of the list, they began listing foreigners they love, the list starts with none one other than Chimamanda Ngozi Adichie.  Screen Shot 2016-04-07 at 12.05.28 PM

I keep scrolling and see…Screen Shot 2016-04-07 at 12.05.44 PM

I got teary eyed. I was really shocked that my lil ole blog that I could barely keep up was considered influential. Especially to Brazilian women, whose perseverance is literally the subject of my documentary that I’m fighting to make. (more on that later) Anyway, seeing this listing, inspired me to continue. Reminded me that someone is watching, reading and thinking about this blog and this work. And encouraged me to not only continue, but give my blog a real chance. So I’m revamping the site, (as soon as my funds get it together) and we now have a twitter , and instagram account. Be on the lookout for more content, a series and contributing bloggers. And always remember…

keep going.
even when you don’t see an end
even when you don’t feel like it
it’s coming.
whatever it is.

Cicatrizes

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It’s for sale.

This time last year I released “Hunger”. What started out as an attempt to pay rent, turned into a labor of love and a secret affair. Here’s my attempt at travel writing.

“Cicatrizes” by Nia Hampton, edited by Bani Amor, designed and formatted by Maya Rodriguez, featuring a special story by Davi Nunes.
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Navegar no Sistema de Universidade nos Estados Unidos Parte 2

Em Salvador eu me encontrei cercada por brilhantes negros graduados.  Eu constantemente dizia as pessoas, “ Você deve ir fazer seu PhD” ou “ Você deveria vir e ensinar-nos sua cultura”. Muitos gostavam da ideia de vir para os EUA e ensinar cultura afro-brasileira, mas não sabiam como. Eu ingenuamente pensei que este era um processo fácil e decidi criar um tipo de guia para orientar o processo de submissão para programas de pós-graduação nos EUA. Eu entrevistei uma jornalista que está atualmente em um programa de PhD na Universidade do Texas, Austin, o testemunho dela é a parte 1 dessa série.  A parte dois caracteriza a universidade que cursei, a Universidade de Maryland, distrito de Baltimore.

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Do escritório de decanos de pós-graduação da Universidade de Maryland em Baltimore.

Quanto tempo leva o processo de submissão para a pós-graduação?

Pode levar de 8 a 10 meses ou pode levar anos. Tudo depende do nível de seu nível de pontuação no TOELF, proficiência em inglês e a qualidade de suas cartas de referências. Carta de referência são essencialmente declarações que falam da sua habilidade para ser um estudante de pós-graduação bem-sucedido. Você procura alguém que possa falar com experiência das suas capacidades intelectuais e atributos acadêmicos, também, porque você se ajustaria bem ao programa. Trabalhe no desenvolvimento de bons relacionamentos com seus professores agora.

Como a pesquisa funciona? Você submete seu próprio projeto ou deve procurar ser parte de uma pesquisa em curso de um membro do corpo docente?

Programas variam, se você já tem conhecimento do trabalho de um membro do corpo docente, se aproxime dele e veja se ele está procurando por assistentes. Se você tem uma pesquisa original você pode submeter a um programa que ofereça o que você está estudando e construir seu próprio trabalho. É muito importante pesquisar os programas e a faculdade cuidadosamente, antes de investir todo seu dinheiro e tempo. Encontre uma universidade que foque no que você faz especificamente. Sua área de interesse se adequa a área de interesse da universidade? Quais são as especialidades da universidade e suas áreas de interesse?.

Como posso financiar minha pós-graduação ?

Infelizmente estudantes estrangeiros não são elegíveis para receber assistência financeira nos EUA, outros países da Europa são diferentes. Entretanto, muitos estudantes de PhD tem bolsas. Alguns programas de pós-graduação podem oferecer uma bolsa de estágio para ensinar. E alguns países pagam por sua educação se você estiver estudando algo que o país precise. Você pesquisou e viu quais campos estão emergindo no Brasil e se existem oportunidades de bolsa? Contudo, a maioria dos casos leva em consideração a sua capacidade de financiar a sua própria educação .

E a minha habilidade linguística?

Aprender inglês é o primeiro passo, e muito provavelmente, o mais difícil. Luckily UMBC tem um Instituto de Língua Inglesa (English Language Institute) que oferece variados cursos intensivos de inglês que pretendem preparar estudantes para falar, ler e escrever inglês do nível universitário e do mundo dos negócios por um preço acessível. Eles também oferecem uma admissão condicional para estudantes que se saíram bem durante os estudos no instituto mas por qualquer razão não pode fazer o TOELF. Um curso bem realizado no Instituto de Língua Inglesa (English Language Institute), pode substituir o TOELF para alguns programas de graduação e pós-graduação na Universidade de Maryland, no distrito de Baltimore. Para mais informações sobre o UMBC Instituto de língua Inglesa (English Language Institute) clique aqui.

Um agradecimento especial a Sarah Gardenghi do Instituto de Língua Inglês e  K. Jill Barr do Instituto de Pós-Graduação.

Navegar no Sistema de Universidade nos Estados Unidos Parte 1

Em Salvador eu me encontrei cercada por brilhantes negros graduados.  Eu constantemente dizia as pessoas, “ Você deve ir fazer seu PhD” ou “ Você deveria vir e ensinar-nos sua cultura”. Muitos gostavam da ideia de vir para os EUA e ensinar cultura afro-brasileira, mas não sabiam como. Eu ingenuamente pensei que este era um processo fácil e decidi criar um tipo de guia para orientar o processo de submissão para programas de pós-graduação nos EUA. Eu entrevistei uma jornalista que está atualmente em um programa de PhD na Universidade do Texas, Austin, o testemunho dela é a parte 1 dessa série.  A parte dois caracteriza a universidade que cursei, a Universidade de Maryland, distrito de Baltimore.


12278929_10153152112416791_2242544609781590810_nDaniela Gomes
 é um jornalista e ativista de São Paulo, Brasil. 

O que você está estudando?

Eu sou candidata no programa de estudos Africanos e Afro-diásporos na Universidade do Texas em Austin.

Quanto tempo demora o processo de candidatura para programas de pós-graduação nos Estados Unidos?

A candidatura geralmente leva seis meses, começa em agosto ou setembro e vai até dezembro ou janeiro. Depende do projeto e do programa. Eu já tinha contato com alguns professores antes de me candidatar. Me candidatei a três universidades e fui aceita pela Universidade do Texas. Este é o link do programa caso você esteja interessado.

O que você espera realizar com a sua formação?

Meu programa está realmente focado na vida acadêmica, preparando-nos para ser professores universitários, então eu provavelmente me candidatarei a um emprego na área. Mas estou deixando nas mãos de Deus.

Como você foi recebida nos Estados Unidos como uma negra brasileira?

Esta não foi a minha primeira vez nos Estados Unidos. Eu vivi em Atlanta GA antes, por um breve período. Entretanto a experiência de viver em uma cidade de maioria branca como Austin-Texas foi realmente um desafio, na maioria das vezes difícil. Austin é a única cidade nos estados unidos que enquanto cresce a população negra diminui, e falando sobre jovens adultos negros nos programas de pós-graduação, o número é realmente pequeno. Então a maioria do tempo você se sente isolado. Mas esta é uma boa cidade para estudar. Sobre ser uma negra brasileira, eu posso dizer que você sofre racismo dos brancos que vê você simplesmente como uma negra, mas você também enfrenta preconceito de alguns negros americanos, que pensam que você não é negro suficiente por não ser americano ou trata você com preconceito por causa dos estereótipos, especialmente quando você é uma mulher afro-brasileira. Eu escrevi algo no meu blog sobre isso.

Qual foi o primeiro passo para se candidatar a um programa de pós-graduação.

Em meu caso o primeiro passo foi se aproximar dos professores que eu contatei antes, para ver se eles estariam interessados em me ajudar. Depois você precisa fazer o Toelf e o GRE, depois disso você precisa seguir os passos que estão no site. Cada programa tem seu próprio processo, mas geralmente eles pedem três cartas de referência, uma carta de apresentação e traduções juramentadas do seu currículo de graduação e escola.

Quanto tempo dura todo o processo?

Eu respondi isso acima, geralmente o segundo semestre inteiro. Mas isso depende das datas dos testes e quanto tempo leva para pegar todo os documentos. Também é bem caro. Geralmente o programa cobra em torno de 100(cem) dólares por candidatura que não é reembolsável, mais 200(duzentos) dólares ou mais por teste, mais o dinheiro para fazer as traduções.

Se você pudesse se candidatar para programas nos Estados Unidos novamente, o que você faria diferente?

Eu amo meu programa, e este certamente seria minha escolha novamente. Mas eu preferiria me candidatar para o mestrado nos Estados Unidos, por que especificamente no caso do meu programa, que é muito intenso, três anos, eu teria mais tempo para me familiarizar com a academia americana e também para me adaptar a minha nova vida. Ir para lá com um mestrado feito no Brasil, sem saber nada do sistema de graduações nos Estados Unidos, foi realmente traumático e me causou alguns problemas como estudante.

Algum conselho para negros brasileiros que procuram se candidatar a programas de pós-graduação nos Estados Unidos?

Primeiro de tudo tenha certeza se é isso que você realmente quer. Conseguir um mestrado nos Estados Unidos é muito mais fácil que no Brasil, mas conseguir um PhD, não tem nem comparação com o Brasil. Você não tem vida e deve se dedicar integralmente ao programa. Segundo, planeje a sua vida para quando você terminar, o que você vai fazer com a sua graduação quando você chegar no Brasil? É possível validar o diploma? Como você vai encontrar um emprego? Terceiro, se prepare para gastar dinheiro, dinheiro durante o processo de candidatura( 800 dólares e no total deve ser cerca de 3.000 reais) e no caso que você seja aceito você também precisa de dinheiro, para provar que você pode se sustentar( mesmo que você tenha uma bolsa, a universidade pede mais do que isso no banco) principalmente nos seus primeiros meses lá, com o processo de mudança, o que pode realmente sair caro, por que você está chegando em uma nova cidade, sem casa, mobília e etc.

Obrigado pela entrevista informativa Daniela, desejando-lhe muito sucesso com a sua educação nos Estados Unidos.